Ana Bolena na corte de Henrique VIII

Em janeiro de 1522, Ana Bolena regressou à Inglaterra por ordens do pai e entrou ao serviço de Catarina de Aragão, a consorte do rei Henrique VIII, de quem a sua irmã, Maria Bolena, era então amante.

Catarina de Aragão jovem

Maria Bolena, irmã mais velha de Ana Bolena, já havia sido chamada de volta da França em fins de 1519, ostensivamente por conta de suas relações com o rei francês e seus cortesões. Ela se casou com William Carey, um nobre menor, em fevereiro de 1520, em Greenwich, com o apoio de Henrique VIII. Logo depois, Maria Bolena tornou-se amante do rei inglês. Historiadores discutem sobre a paternidade do rei Henrique VIII de um ou de ambos filhos de Maria Bolena que nasceram durante o casamento. Henrique não reconheceu a paternidade de nenhuma das crianças, como fez com seu filho Henrique Fitzroy, filho ilegítimo de Elizabeth Blount, Lady Talboys.

Ana foi chamada de volta à Inglaterra para se casar com seu primo irlandês, James Butler, um jovem vários anos mais velho que ela. O casamento havia sido arranjando em uma tentativa de resolver uma disputa sobre o título e as propriedades do Condado de Ormond. O 7º Conde de Ormond morreu em 1515, deixando suas filhas, Margaret Bolena e Anne St. Leger, como co-herdeiras. Na Irlanda, um primo remoto chamado Sir Piers Butler contestou o testamento e afirmou seus direitos sobre o condado. Sir Thomas Bolena, sendo o filho da filha mais velha, sentiu que o título pertencia a ele e protestou a seu cunhado, o Duque de Norfolk, que falou com o rei Henrique sobre o assunto. Henrique, temeroso que a disputa pudesse ser a faísca para inflamar a guerra civil na Irlanda, procurou resolver o assunto, organizando uma aliança entre o filho de Piers, James, e Ana Bolena. Ela iria trazer de herança Ormond como dote e, portanto, pôr fim ao conflito.

O plano terminou em fracasso, talvez porque Sir Thomas esperava um grandioso casamento para sua filha. Seja qual for o motivo, as negociações do casamento pararam por completo. James Butler depois se casou com Lady Joan FitzGerald, filha e herdeira de James FitzGerald, 10º Conde de Desmond e Amy O’Brien.

Ana fez sua estréia na Corte Inglesa no desfile de Chateau Vert em homenagem aos embaixadores imperiais em 4 de março de 1522, representando “Perseverança”. Lá, ela participou de uma dança elaborada acompanhada da irmã mais nova de Henrique, Mary, e várias outras damas da corte, além de sua própria irmã. Todas usavam vestidos de cetim branco bordado com fios de ouro.

Ela rapidamente se estabeleceu como uma das mulheres mais elegantes e complexas na corte, e em breve muitos homens jovens estavam competindo por ela. A historiadora americana Retha M. Warnick escreve que Ana era:

“A mulher cortesã perfeita. Sua carruagem era graciosa e suas roupas francesas eram agradáveis e elegantes, ela dançava com facilidade, tinha uma voz agradável, tocava alaúde e vários outros instrumentos musicais bem, e falava francês fluentemente…
Uma jovem mulher nobre notável, inteligente, perspicaz… que primeiro atraiu pessoas para conversar com ela e, em seguida, as divertiu e entreteu.
Em suma, a sua energia e vitalidade fez dela o centro das atenções em qualquer reunião social.”

Thomas Wolsey

Durante este tempo, Ana foi cortejada por Henry Percy, filho do Conde de Northumberland, e há rumores de que teve um noivado secreto com o rapaz. George Cavendish, a serviço de Thomas Wolsey, afirmou que os dois não tinham sido amantes. Assim, parece improvável que seu relacionamento fosse sexual. O romance foi interrompido quando o pai de Percy se recusou a apoiar o noivado. De acordo com Cavendish, Ana foi enviada da corte para propriedade de sua família no interior, mas não se sabe por quanto tempo.

Após seu retorno à corte, ela novamente entrou ao serviço de Catarina de Aragão. Entre as damas do séquito da rainha quase todas louras, a morena Ana, com sua coroa de tranças escuras e longo pescoço de cisne, resplandecia como um diamante negro.

Thomas Wyatt

O ilustre poeta cortesão Sir Thomas Wyatt cresceu em Allington, uma propriedade quase adjacente ao Hever Castle da família Bolena. Wyatt foi afastado de sua própria esposa, e lendas românticas não verificáveis sobre Ana e ele são abundantes, sobretudo nos escritos do neto de Wyatt. Há conjecturas de que algumas das poesias de mais anseio atribuídas a Wyatt foram inspiradas por seu relacionamento e que é Ana quem ele descreve no soneto Whoso List to Hunt, como inatingível, obstinada, e pertencente ao rei: “noli me tangere for Caesar’s I am/ And wild for to hold though I seem tame”.

Em meados de 1525, estava de regresso e no ano seguinte, substituiu a sua irmã nas atenções do rei. Em 1526, o rei Henrique apaixonou-se por ela e começou sua perseguição.

Henrique VIII escreveu de próprio punho pelo menos dezessete cartas de amor (sem data) – em francês e inglês – a Ana Bolena, muito notável já que normalmente utilizava secretários para escrever suas cartas. As cartas de Henrique estão no Vaticano pelo menos desde o final do século XVII.

Papa Clemente VII

Ana resistiu às tentativas do rei para seduzi-la, recusando-se a tornar sua amante, muitas vezes deixando a corte para o isolamento de Hever Castle. Ana foi provavelmente a única pessoa a dizer “não” aos avanços do rei, o que fez dela um desafio. Ela ousava dizer a sua majestade que “a honra e o respeito a si mesma” não lhe permitiam aceitar sua corte, apesar de sua “indissolúvel afeição.” Também escreveu citando palavras da própria avó de Henrique, Elizabeth Woodville, que enquanto era assediada pelo avô dele com intenções de se deitar com ela, respondeu:

“Posso não ter suficientes qualidades para ser vossa rainha, senhor, mas tenho demasiadas para ser apenas vossa amante.”

Dentro de um ano, ele propôs casamento a ela, e ela aceitou. Ambos assumiram que a anulação poderia ser obtida em questão de meses. Não há nenhuma evidência para suferir que eles tiveram relações sexuais antes de até muito pouco tempo antes do casamento se, em tudo, na verdade, as cartas de amor de Henrique a Ana parecem provar que o seu amor permaneceu sem ser consumado por grande parte do seu namoro de sete anos. Sugestões de que foram sexualmente ativos antes deste tempo são agora amplamente consideradas como parte da campanha de difamação orquestrada para destruir a reputação de Ana, depois de sua morte.

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